21:37 

Работа над ошибками

fairbrook
да, скифы мы
Фэндом: Аватар. Легенда о Корре
Пейринг (персонажи): Корра/Амон, Тарлок
Категория: гет
Рейтинг: PG-13
Жанр: драма, повседневность, AU
Саммари: Мир уверен, что с Амоном и Тарлоком покончено. Так ли это на самом деле?
Предупреждения: ООС, сантименты и Авторский Язык™. И логика кривовата, да.
От автора: я давно хотела написать сиквел к «Предсказанию», чтобы история наконец-то обрела полноценный финал. Пора, в конце концов, избавляться от пагубной страсти к незаконченности (которую я пафосно именую открытым финалом). И да, не обманывайтесь размером текста. На самом деле это миник, только очень уж разросшийся.


Глава 1


Пассажирский дилижанс ежеминутно подбрасывало на расхлябанной междугородней дороге. Корра тряслась на заднем сиденье, про себя проклиная вороватых чиновников, чьей совести хватило лишь на пару километров дорог за городскими стенами. Уже через полчаса поездки приличный асфальт сменился кое-как насыпанным щебнем, а там и вовсе первозданными колдобинами, помнящими ещё, наверное, Аватара Року.
Верхом на Наге она уже к вечеру одолела бы весь путь целиком, но медведесобаку пришлось оставить в Островном храме Воздуха. Снежно-белый зверь привлекал слишком много внимания, ненужного Корре сейчас. Она путешествовала инкогнито и не хотела, чтобы кто-то признал в скромно одетой девушке из племени Воды всемогущего Аватара. По счастью, остальных пассажиров — по виду торговцев — больше волновала сохранность собственной клади, зловеще грохочущей в багажном отделении в такт каждой кочке, чем забившаяся в угол незнакомка.
Девушка ещё раз достала из кармана измятую карту с пометкой, указывающей на Таку, маленький городок к востоку от столицы. Тот самый городок, куда и держал путь старый дилижанс.
Кора сложила бумагу и поёжилась. Ей было... нет, не страшно. Скорее жутко. Война с Уравнителями закончилась три недели назад, причём закончилась с её стороны поступком, который можно было расценить и как величайшее милосердие, и как величайшую глупость. Никто в целом мире не знал, что двое братьев-магов, Тарлок и Ноатак, вовсе не погибли при взрыве лодки, а спаслись с её, Корры, попустительства.
«Правильно ли я поступила?» — в тысячный раз спросила у себя Аватар, сцепляя руки.
И в тысячный раз не нашла ответа.

Таку встретил Корру тяжёлым серым небом, пронизывающим ветром и, как ни странно, просторным красивым вокзалом с потрясающей красоты лепниной на потолке. Правда, долго любоваться ею не получилось — одновременно с дилижансом в Таку прибыл поезд, и Корру просто снесло текущим с перрона потоком людей, как раз в цепкие лапы дежуривших в дверях таксистов.
— Девушка! Эй, красавица! К гостинице тебя, да? Садись, всего пятьсот юаней, довезу с ветерком!
— Не слушайте его, леди, его развалюха еле ходит! То ли дело у меня... Четыреста семьдесят!
— Четыреста и сатомобиль с откидным верхом!
Но Корра не слушала горластых дельцов. Усиленно мотая головой и молясь про себя, чтобы её не опознали, девушка пробиралась к выходу.
Всё-таки в тайном путешествии очень много недостатков, решила она, морщась от несущегося вслед залихватского свиста. Не врежешь каждому уроду по наглой морде. Да и вообще непривычно как-то.

Таку оказался городком не просто маленьким — крохотным. Когда-то здесь был крупный торговый центр, но Столетняя война оставила от некогда процветающего поселения одни руины, и торговые пути со временем зазмеились по другим маршрутам. Ныне Таку реставрировали, но до былого величия ему было далеко. Впрочем, при всей своей миниатюрности городок казался милым и, несмотря на усилия архитекторов, старомодным.
Ловить такси, даже не вокзальное, Корра не стала, рассудив, что в таком анклаве захочешь — не заблудишься. Как же она ошибалась!
Через два часа бесплодных поисков нужного дома и бесполезных расспросов местных жителей девушка сдалась и признала, что стены Таку если и не были лабиринтом в древности, то успешно им стали в современности. Мощёные булыжником (вот же прошлый век!) улочки извивались, как щупальца пьяного спрута, переплетались друг с другом и меняли имена без всякой логики и смысла.
«И почему я не отписала Тарлоку, чтобы встретил?» — посетовала было Аватар, но тут же вспомнила, не хотела лишний раз привлекать внимание, отправляя письма. «Белый лотос» и так ревностно следил за молодым Аватаром, чего только стоило сбежать из-под его бдительного надзора!
При мысли о побеге девушку кольнула совесть — она не предупредила об экспедиции ни друзей, ни даже Тензина. Конечно, на острове вместе с Нагой осталась записка, из которой следовало, что Аватару срочно понадобилось выяснить кое-какие детали об остатках Уравнительского движения (чистая правда, если вдуматься!), но всё равно было неуютно.
«Ну его, не о том я беспокоюсь!» — Аватар тряхнула головой, прогоняя бесполезные мысли. Пару-тройку дней её не хватятся... а большего и не нужно.

Поздним вечером Корра сдалась и села передохнуть в одно из маленьких уличных кафе, оказавшееся профессиональной чайной. Не глядя ткнув в поднесённое меню, девушка расправила на столе замусоленную карту и в очередной раз прочла с её оборота лаконичный адрес, который и так помнила наизусть.
— Квартал Пен-Хо... Ну и где же он?!
Выходило, что либо у неё, Корры, проблемы с ориентированием (ха-ха!), либо... Либо Тарлок дал ей неправильный адрес. Случайно или нарочно.
Корра раздражённо забарабанила пальцами по столешнице. Мог ли бывший советник так её обмануть? Тогда, в темнице он выглядел таким смиренным и раскаявшимся... Наверное, при вешании лапши на уши Совета у него была такая же рожа! Нет, ну наверняка же сговорился с братцем и залёг в очередную нору, чтобы потом вылезти и снова начать портить ей кровь! И как только она могла поверить ему?..
— Леди, у вас не занято?
Корра раздражённо вскинулась на учтиво замершего рядом мужчину средних лет в тёмно-сером костюме.
— Простите, я хотела бы побыть... — до рези знакомый взгляд голубых глаз заставил девушку подавиться неучтивой фразой. — Тарлок?!

Бывшего советника было не узнать. Нет, ничего особенного с его внешностью не случилось, разве что он состриг некогда длинные волосы по плечи и отпустил бороду, больше походившую на многодневную щетину. Но прежний Тарлок будто исчез, скрылся за раскрашенной театральной маской... Или наоборот, снял её, проносив много лет.
— Никогда до этого я не верил в случайные встречи, — негромко сказал он, присаживаясь напротив. — Добрый вечер, Корра. Что ты здесь делаешь?
— Что делаю?! Да я сорвалась сразу же после вот этого! — девушка отрывисто постучала пальцем по карте. При виде живого и здорового Тарлока давешняя жуть, отступившая перед приземлённой проблемой поиска адреса, сжала сердце с удвоенной силой.
Тарлок с некоторым удивлением посмотрел на клочок бумаги и поднял брови.
— Не думал, что ты приедешь. Отписал только чтобы держать тебя в курсе.
— Да как... как я могла не приехать?! — Корра аж подавилась возмущённым вдохом. — Это ведь была моя идея со всем... всем этим!
— И я тебе чрезвычайно за неё благодарен, — склонил голову бывший советник, на долю секунды напомнив себя прежнего. — В Республиканском Городе ни меня, ни тем более брата не ждало ничего хорошего.
— Амо... Ноатак с вами? — голос Корры, несмотря на все усилия, дрогнул.
— Разумеется. Он жив и относительно здоров. Но, Корра, ты точно уверена, что хочешь его увидеть?
— Да... наверное, да, — девушка поёжилась и отхлебнула чаю, впервые почувствовав вкус. Довольно мерзкий, кстати, надо же было из всех сортов наугад выбрать ненавистный «улун»!
— Я сказал ему, что ты поспособствовала его... хм... спасению. Но не думай, что он тебе за это сильно благодарен.
— Понимаю...
— Кстати, правдивы ли слухи, будто ты вернула себе блокированную магию?
— Правдивы. — Корра посмотрела прямо в глаза собеседнику, но не обнаружила там ничего, кроме спокойного любопытства. — Вы что, считаете, что мне понадобится защищаться?
— Нужно предусмотреть все варианты, — развёл руками Тарлок. — Даже самые неприятные. Не забывай, ты была врагом моему брату большую часть времени. По правде говоря, я до сих пор не понимаю, откуда у тебя такое милосердие.
— Считайте это аватарской причудой, — Корра старательно отогнала воспоминание о тарре-солнце. Это было бы дурацким поводом даже в прежние деньки. С другой стороны, откуда-то ведь взялось желание сохранить Амону жизнь!
Тарлок невесело усмехнулся.
— У этой причуды может быть высокая цена.
— Я готова рискнуть, — девушка решительно отодвинула от себя чашку с недопитым чаем. — Не убьёт же он меня!
— Очень на это надеюсь, — серьёзно сказал Тарлок и поднялся, подавая ей руку. — Идём.


Глава 2


Не было ничего удивительного в том, что Корра не смогла сразу найти адрес. Оказалось, что некоторые улицы Таку носят не одно, а два названия — старое, данное ещё до Столетней войны, и новое, присвоенное только сейчас. Пресловутый квартал Пен-Хо располагался на самой окраине, ближе к городским стенам. Был он, как и всё в этом городе, мал, старомоден и тускл, но по здравом размышлении Аватар поняла — лучшей «норы» для двух беглых преступников не сыскать.
— Видишь тот дом в конце улицы? — Тарлок указал изящным зонтом-тростью на небольшое двухэтажное здание с выложенной забавной шестигранной черепицей крышей. — Нам туда.
— Красивый, — пробормотала Корра, невольно дёргая занемевшим плечом. Лямка её походной сумки-саквояжа давно перекрутилась и натирала даже сквозь одежду. — Как он вам достался?
— Купил три года назад. Политику полезно иметь пару-тройку тихих мест, где можно отсидеться.
— А ещё, наверное, банковский счёт на чужое имя, да? Эти, как их там... оффшоры...
— К чему такие сложности? — улыбнулся Тарлок. — Счетов может быть и несколько, небольших, чтобы не вызывали подозрений. Главное — анонимных. И с отрицательными процентами.
Уточнять, что такое отрицательные проценты, Корра не стала — экономика никогда не была её коньком. Даже в детстве выданные родителями карманные деньги она умудрялась спустить за каких-то полчаса, а одна только фраза «план расходов» оказывала действие сродни снотворному.
Зато она обнаружила маленькую, но занятную деталь: у указанного Тарлоком дома было два адреса. Заляпанные грязью таблички на лепились одна к другой, и было всё же непонятно — дом это номер одиннадцать в квартале Пен-Хо или всё-таки один по шоссе Плющей.
Уже поднявшийся на крыльцо Тарлок заметил любопытство Корры и с некоторым смущением произнёс:
— Не обращай внимания. В этом городе все сошли с ума.
— Да уж, и я чувствую себя первой в числе идиотов, — негромко согласилась Корра, вслед за ним ныряя в тёплое и тёмное нутро дома.

Чуть слышно щёлкнул выключатель. Изнутри дом оказался просторным, но каким-то безликим, будто типовая гостиница, которые строили в несчётном количестве лет двадцать назад. Плотный ковёр на полу, зеркало в скучной раме, изогнутая деревянная вешалка, чаша для ключей на низком кофейном столике — типичнейшая прихожая в любом из домов Царства Земли.
Тарлок любезно помог Корре снять дорожный плащ и взял у неё сумку.
— Гостиная вон за той дверью, — негромко подсказал он. — Тот, кто тебе нужен, там.
— А... — Корра беспомощно оглянулась. — Вы не пойдёте?
— Дорогая, я неспроста вечерами сижу в чайных. Проводить время с братом меня не тянет.
— Почему? — вот уж своевременный вопрос так своевременный. И умный, не без этого.
— Корра, мы не виделись четверть века, после чего он лишил меня магии, а я в свою очередь ударил ему в спину и притащил сюда, — ровным голосом произнёс Тарлок. — Как думаешь, наша братская привязанность не пострадала?
Девушка смутилась.
— Ну... Зато ей уже ничего не страшно, — неловко пошутила она.
Тарлок кивнул с кривой ухмылкой и бесшумно вышел прочь, оставив девушку около закрытой двери.

Корра глубоко вдохнула, невольно вспомнив свой первый урок плавания. Нырять в чёрные глубины воды было ужасно страшно, и она несколько минут проторчала на берегу, набираясь решимости. А потом так же, как и сейчас, набрала в грудь воздуха, и прыгнула вперёд.
Гладкая латунная ручка на двери на миг показалась ей такой же такой же холодной, как объятия воды много лет назад.
«Я Аватар. Я не должна бояться» — напомнила себе Корра и толкнула дверь, не обращая внимания на испуганно стучащее сердце.
В гостиной царил полумрак. Синие ночные сумерки едва разгонял единственный на всю комнату торшер с плотным абажуром, чей тусклый свет обрисовывал очертания круглого полированного стола в центре комнаты и развёрнутой к нему пары кресел. У стены угадывались очертания софы и высокого шкафа, книжного, судя по плотным рядам корешков на полках.
В первую секунду Корре показалось, что комната пуста, но вдруг тень в одном из кресел ожила и поднялась на ноги, приняв до того знакомые очертания, что девушке захотелось поскорее выскочить и захлопнуть за собой дверь — воспоминания оказались свежее, чем хотелось бы.
— Ам-м... он... — едва слышно проблеяла повелительница стихий, изо всех сил стараясь удержаться на подгибающихся ногах.
Развенчанный революционер медленно протянул руку к торшеру, и тусклый жёлтый свет стал куда ярче.
— Юный Аватар, — знакомый голос звучал угрюмо и отстранённо.
Выглядел Амон... нехорошо. Тогда, в Республиканском Городе у Корры не было возможности как следует рассмотреть лицо врага, но вряд ли оно было таким землисто-серым, как сейчас. Голубые глаза выцвели, под ними залегли синеватые тени, сжатый в тонкую линию рот, казалось, вот-вот искривится в презрительном волчьем оскале.
Ещё Амон как-то странно горбился, но Корра посчитала, что это из-за чересчур узкой для него рубашки, явно с чужого плеча. Видимо, гардероб Тарлока... Хотя вряд ли франтоватый советник прельстился бы подобной грубой даже на вид тканью.
— Зд-р-равствуй... — тихо сказала девушка, безуспешно пытаясь унять дрожь в голосе. Смотреть на Амона без его жуткой маски оказалось неожиданно страшнее. Маску носил враг, противник, сильный и опасный.
Сейчас перед Коррой стоял человек. Всё ещё сильный, но уже побеждённый и наверняка ненавидящий её. От этого было жутко.
— Зачем. Ты. Здесь? — медленно, без всякого выражения, произнёс Амон.
Короткого и ёмкого ответа на такой логичный вопрос у Корры не нашлось. В голове толкались сотни мыслей, но ни одна не была умнее детской «Очень хотелось»... Другое дело что духовные наставники учили Аватара доверять интуиции, а интуиция твердила, что Амона следует пощадить. Но если сказать об этом вслух, то противник, чего доброго, решит, что над ним издеваются.
— Кто ещё пришёл с тобой? — он явно расценил молчание девушки по-своему.
— Никого. Я одна.
— Что, ни с кем не хочешь разделять свой триумф? — губы Амона сложились в какую-то жуткую усмешку.
— За кого ты меня держишь?! — вспыхнула Корра. — Не собираюсь я над тобой глумиться!
— Как благородно. Тогда, может, тебе нужна информация о моих соратниках?
— Её и так больше чем достаточно! К тому же этим занимается шеф Бей Фонг!
— Так ты собралась передать меня в руки властям?
С этим вопросом бывший революционер попал не в бровь, а в глаз. Место Амона было на скамье подсудимых, где уже находились Хироши Сато, Лейтенант и ещё сотни и сотни сторонников Уравнения. Вот только сердце девушки отчего-то восставало против одной только мысли об этом. Он заслужил суд...
Но разве во всём мире есть судья превыше Аватара?
— Я жду ответа, — голос Амона оторвал девушку от тягостных раздумий.
Глубоко вдохнув, она посмотрела ему прямо в глаза и сказала:
— Не знаю. Совершенно не представляю. Поэтому и пришла сюда, чтобы... определиться.
Амон помолчал, а потом медленно опустился обратно в кресло. Его движения были какими-то странными, неверными, по-видимому, из-за волнения. Корре подумалось, что даже у такого железного человека могут сдать нервы, благо поводов для этого предостаточно.
— Глупая маленькая девчонка, — пробормотал бывший революционер. — Возвращайся в свой Республиканский Город. Под крыло к наставнику.
— Обязательно вернусь, — Корра повернулась к двери, нашаривая ручку. — Когда захочу.

Выйдя в коридор, она даже не вздрогнула при виде подпирающего стену Тарлока. Если бы не электрическая перчатка, которую бывший советник вертел в руках, его можно было бы принять за кавалера, поджидающего опаздывающую подругу. Поймав вопросительный взгляд девушки, он пояснил:
— Для страховки от непредвиденных обстоятельств. Не хотелось бы, чтобы ваша схватка развалила дом.
— Да не будет никакой схватки, — Аватар устало махнула рукой. — Вы не возражаете, если я останусь здесь на пару дней?
Сказать, что Тарлок не удивился — значит не сказать ничего. Он не удивился совсем.


Глава 3


Корра проснулась на рассвете. Открыв глаза, она ещё некоторое время не могла понять, где находится и почему так затекла спина, но потом вспомнила, что осталась ночевать в доме Тарлока. Хозяин старался выглядеть радушным и предложил гостье собственную комнату (вторую занимал Амон, и поселиться там, понятное дело, Аватар не могла). Но Корра предпочла занять диван в гостиной, мягкий и удобный, пусть и слегка для неё коротковатый. Ничего, ей не привыкать.
После всего произошедшего Корре казалось, что она не сможет заснуть, но молодое тело, утомлённое долгой дорогой, холодом и нервотрёпкой, рассудило по-своему, и через три минуты повелительница стихий спала, уютно свернувшись под шерстяным покрывалом.

А утро началось с по-прежнему пасмурного неба, кофе и большой стопки свежих газет, чьи заголовки разливались трелями в честь Аватара, только что не распихивая друг друга. Корра без особой гордости прочла о собственном героизме, смелости и самоотверженности и в который раз поразилась тому, что о её друзьях не написали ни полстрочки. Тензину, конечно, уделили место, но только как наставнику, сумевшему воспитать такого расчудесного Аватара. Про Лин написали и того меньше, а Мако, Болина и Асами вообще обошли стороной.
— Какие же всё-таки гады эти журналисты! — не сдержалась девушка и отпихнула от себя всю шуршащую кучу листов, мигом рассыпавшуюся по кухонному столу. — Тарлок, зачем вы только скупаете всю эту макулатуру? Враньё на вранье!
— Во-первых, новости нужно откуда-то узнавать. Особенно если ты преступник, пусть даже официально мёртвый. А так как ни одна газета не может считаться полностью правдивой, то разумнее всего читать сразу все, тогда картина станет более-менее ясной. Там кусочек правды, здесь фрагмент истины — вот головоломка и складывается. Ещё кофе?
— Да, пожалуйста. Только со сливками!
Тарлок кивнул и отвернулся к плите. Кофе он варил изумительный, девушка допивала уже третью чашку и ловила себя на мысли, что не отказалась бы от целого кофейника. Видеть Тарлока на кухне было непривычно, но Корра старалась сдерживать любопытство и не глазеть слишком уж явно. За окном всё ещё ворочалось сырое пасмурное утро, как уже поняла Корра, традиционное для этого застывшего в прошлом веке городка. Впрочем, даже гадкая погода придавала этому месту какой-то неповторимый шарм и атмосферу.
— А что во-вторых, Тарлок?
— Хм?
— Ну, вы сказали «во-первых». Значит, должно быть и во-вто... — договорить девушка не успела.
В дверях кухни показался Ноатак с блестящими от воды волосами.
— Доброе утро, — как ни в чём не бывало поздоровался Тарлок, даже не обернувшись.
Ноатак ограничился неопределённым фырканьем, которое можно было расценить и как приветствие, и как пренебрежение оным. Протянутую кружку с кофе он, тем не менее, взял, как взял и одну из газет, лежащих на столе перед Коррой. Саму девушку он предпочёл не заметить.
Скосив глаза, Аватар посмотрела на раскрытую газетную страницу. Ноатак равнодушно пролистал все дифирамбы в её честь, зато биржевым сводкам уделил самое пристальное внимание.
— «Аррино Индастриз» на последнем издыхании, — равнодушно сообщил он, листая газету за газетой. — Нужно избавляться от них.
— Разве? — Тарлок обернулся и скрестил руки на груди. — На прошлой неделе их акции выросли. Шесть тысяч юаней как с неба свалились.
— Больше не свалятся. Их последний золотой прииск истощился прошлым летом, с тех пор они только и делают, что пытаются отсрочить крах. Продавай все акции, которые у тебя есть. И обрати внимание на «Белый прилив», — Ноатак раскрыл очередную газету и вновь погрузился в сводки. — Очень перспективная компания.
Корра деликатно откашлялась.
— Простите... А вы вообще о чём?
Оба брата посмотрели на неё одинаково скорбно, будто девушка задала не только глупый, но и неуместный вопрос.
— Биржа, Корра. Рынок ценных бумаг, — сказал Тарлок. — Нам нужно на что-то жить, а трейдинг — простой способ заработать деньги и не засветиться.
— Если знать, куда вкладывать, — Ноатак кинул на брата презрительный взгляд. — А то кое-кто чуть не прогорел в первую же неделю.
— Так ты, выходит, ещё и маклер со стажем? — Корра честно попыталась скрыть иронию в голосе.
— Революция — дело затратное, — Ноатак поморщился, вспоминая прошлое с явной неохотой. — Содержание бойцов, строительство баз, покупка оружия... Думаешь, Хироши Сато с самого начала был с нами? Жить захочешь — и не такому научишься.
— Да? И чего ж ещё ты умеешь?
— Не твоё дело, — газетная страница жалобно хрустнула, сминаемая широкой мужской ладонью.
— Брат, ты закончил? — спокойно поинтересовался Тарлок. Холод в ровном голосе бывшего советника мог бы заморозить закипающий кофе. — Я могу забрать газеты?
Ноатак ничего не ответил, и Тарлок, усмотрев в этом согласие, не спеша собрал всю стопку и вышел, насвистывая нарочито беспечный мотивчик. Корра его понимала — со старшим братом приходилось нелегко.
— Ноатак... — негромко начала она.
— Амон, юный Аватар.
— У меня есть имя! — это уже начинало раздражать. — И у тебя тоже.
— Для тебя я Амон.
Корра аж фыркнула от такого отвратительного формализма. Что за невозможный человек! Другой на его месте спасибо сказал, что не сдала властям, а этот надувается, как индюк! Гордость вперёд него родилась!
— Тот, кто носил это имя, погиб полмесяца назад, — раздражённо отчеканила девушка. — Не хочу об этом даже думать.
Ноатак развернулся к ней всем корпусом. Сейчас его глаза казались серо-голубыми, как пасмурное небо Таку. И такими же недобрыми.
— Что мне сделать, чтобы ты от меня отстала, девочка? Написать расписку, что не будет больше никаких революций? Сдаться с повинной?
— Я... Я просто хочу, чтобы ты жил! — в сердцах воскликнула Корра. — Чтобы не исчез никуда с этого света, ясно тебе?!
Она схватила его за плечи и хотела встряхнуть, но вдруг Ноатак вскрикнул и отшатнулся от её прикосновения. Корра испуганно убрала руки.
— Это ещё что такое?! — на плече бывшего революционера стремительно проступало мокрое красноватое пятно, как раз в том месте, где Корра за него схватилась.
Ноатаку было не до неё — он оседал на пол, злобно шипя. Боль, по-видимому, была нешуточной, так что он даже не отпихнул от себя ринувшуюся на помощь Корру. Это напугало девушку ещё сильнее — если Амон не рычит, значит, дело плохо. Она в панике рванула воротник его рубашки, обнажая чудовищный красно-чёрный ожог на плече, истекающий прозрачной жидкостью.
— Духи милостивые, откуда это? — обугленная до черноты кожа выглядела просто ужасно. Где-то в глубине, в водовороте рубцов, пузырей и струпьев, Корре причудилось живое мясо, и девушку замутило.
— Уйди... — лицо Ноатака по цвету сравнялось с очищенным мелом, но он упрямо сжал пальцы на кухонной столешнице, не давая себе окончательно свалиться.
— Тебе нужна помощь! — взгляд Аватара лихорадочно запрыгал по кухне. Вода, вода, где же вода... А, вот, кувшин стоит!
— Уйди!
— Я умею исцелять, только не дёргайся...
— Пошла прочь, я сказал!
Вылетевший из узкого горлышка комок воды с бульканьем растёкся на полу, а сама Корра отшатнулась, схватившись за горящую щёку. Удар был не болезненным, но хлёстким и обидным.
— Я всего лишь... хотела помочь... — на глаза девушки навернулись злые слёзы.
— Тогда зря ты не дала мне умереть, — угрюмо процедил Амон, тщетно пытаясь устоять на ногах. Его здорово шатало.
— Ах, так?! Ну и ладно! Ну и хорошо! — слёзы быстро сменились гневом. — Живи как сам пожелаешь! Мне всё равно, хоть сдохни, всё равно ты никому не нужен, ты... развалина!
Амон пошатнулся, будто она и в самом деле отвесила ему ответную оплеуху. Но Корра этого уже не заметила. Задыхаясь от ярости, она выскочила из кухни и вихрем пронеслась к выходу из дома.
Сидящий в гостиной Тарлок услышал стук захлопнувшейся двери и покачал головой.


Глава 4


Под ногами назойливо бренчала консервная банка. Корра, сама того не сознавая, подпинывала её, вымещая на ни в чём не повинном мусоре всю свою злость. Её бесило решительно всё — и плывущие над головой тучи, не желающие пролиться честным дождём, и запутанные улицы Таку, при дневном свете выглядящие возмутительно невинно, и разбросанный по булыжникам мелкий сор — куда только смотрят дворники?!
Но больше всего девушка злилась на Амона. На кого же ещё?
«Вот же мерзавец неблагодарный! Если бы не я, его бы за решётку засадили до конца дней, а то и сразу казнили! Строит из себя невесть что, революционер ощипанный!.. Вот сейчас сяду на поезд и поеду домой, пока не хватились. И забуду этих братцев как страшный сон...»
Корра споткнулась. Уехать? Ведь это и в самом деле очень просто и очень разумно. Так поступил бы любой нормальный человек... Хотя, начнём с того, что нормальный человек в такую ситуацию бы просто не попал. Нормальные люди врагов побеждают, а не устраивают им восстановительный период под бдительным присмотром.
Порыв холодного ветра хлестнул Корру по спине, заставив зябко поёжиться. Угораздило же выскочить из дома без плаща! И сумку с вещами забыла! Удивительно, что хоть в сапоги озаботилась влезть...
Порывшись в карманах, Аватар отыскала несколько монет. Для билета в Республиканский Город маловато, зато можно посидеть в каком-нибудь кафе и как следует подумать. Вон как раз и вывеска виднеется... «Сон золотого лемура» — это ж надо додуматься до такого!

Официант обрадовался замёрзшей девушке как родной.
— Проходите, дорогая, присаживайтесь! Чего изволите? У нас прекрасная чайная карта, но если вы хотите перекусить...
— Нет, не хочу, — Корра скорбно перебрала свои не слишком внушительные капиталы. — Просто чаю принесите.
— Есть чёрный, зелёный, белый. «Золотой рассвет», «Ганпаудер», «Руайяль», «Молочный улун»...
— Тащите «улун»! — девушка криво усмехнулась. — Всё равно день испорчен.

Входя на кухню, Тарлок ожидал увидеть побоище, но застал только впечатляющих размеров лужу на полу и Ноатака, тщетно пытающегося срастить вскрывшуюся рану.
— Вообще-то магия крови не для этого предназначена, — Тарлок привычно распахнул дверцы навесного шкафа и кинул брату чистое полотенце. — Сколько раз тебе повторять.
— Тоже мне эксперт. Всегда справлялся — справлюсь и на этот раз, — зло прошипел Ноатак, стягивая концы ожога. Крови почти не было, но плечо выглядело всё равно неаппетитно.
— Эксперт или нет, но из всех людей только ты смог мне сопротивляться. Остальные слушались как куклы.
— Если хоть кто-то может тебе сопротивляться, то ты уже не совершенен.
— Какие знакомые слова, — Тарлок сложил руки на груди, копируя любимый жест Якона. — Кстати, о сопротивлении. Что ты сделал с Аватаром? Девчонка сбежала, а ведь она не из пугливых.
— Не из пугливых, а из обидчивых, — Ноатак поморщился и кое-как сел на табурет. Ожог больше не мок, но боль продолжала яростно гореть, отдаваясь в затылок при каждом движении. — И из тех, кто лезет куда не просят.
— Хм... — Тарлок задумчиво глянул на брата. — Дай-ка угадаю. Твоя рана вскрылась, и Корра решила помочь?
— Не сама по себе она вскрылась.
— Что, Аватар повисла у тебя на шее?.. То-то она вокруг тебя выплясывала... Да успокойся, я шучу! Это вообще неважно. Так я прав на счёт помощи?
— В исполнении Аватара она мне не нужна.
— Духи, какой идиот... Ты же понимаешь, что этот ожог сам по себе не заживёт. Тебе нужен доктор. Врач, к которому тебе сейчас нельзя — могут узнать, или целитель из племени Воды. И вот когда этот целитель приходит к тебе сам и заглядывает в глазки, ты его прогоняешь. Знаешь, от Амона... от собственного брата я не ожидал такой глупости.
— А я от собственного брата не ждал электрического разряда. Но всё когда-то бывает впервые, — Ноатак поднялся, намекая, что разговор окончен.
— Не переводи тему, — жёстко сказал Тарлок. — Корра спасла тебе жизнь, а ты ведёшь себя как свинья.
— Я не просил, — огрызнулся Ноатак.
— Просил или нет, но ты живёшь. Благодаря ей. Так что я на твоём месте поимел совесть и попросил у девчонки прощения. Если, конечно, она вернётся, а не отправится прямиком в полицейский участок.
Амон раздражённо отбросил полотенце и вышел, пытаясь не морщиться от боли. Но Тарлок успел заметить задумчивость, на миг мелькнувшую в глазах брата.
А через полчаса в очередной раз хлопнула входная дверь.

К обеду вежливый официант успел пожалеть, что так радушно принял одинокую посетительницу. Корра умудрилась растянуть чашку чая на несколько часов, отпивая крохотными глоточками и вежливо отказываясь от предложений принести ещё хоть чего-нибудь. Персонал кафе тихо бесился, но поделать ничего не мог — выгонять клиентку не было никакого повода.
Корра ловила себя на мысли, что можно ведь представиться и получить подобающее Аватару отношение и комплексный обед в придачу. Но молчала, по кругу гоняя чаинки в чашке и периодически, когда никто не видит, подогревая чай магией огня. Было в этом что-то такое... такое!
В кои-то веки к ней относились как к обычному человеку, и Корре неожиданно это понравилось.
«Если не узнают, то приду сюда завтра и оставлю самые большие чаевые! — пообещала себе девушка, солнечно улыбаясь в ответ на укоризненные взгляды официантов. — Вот только... видимо, придётся вернуться».
На самом деле возвращаться пришлось бы в любом случае — ну куда бы она подалась без денег? Да и плащ было жалко, а ещё в сумке остался недочитанный романчик и початая пачка шоколадных драже.
Корра с беспокойством глянула на небо: а ну как дождь прямо сейчас соберётся хлынуть? Туча по-прежнему простиралась от горизонта до горизонта, но не бурчала и вообще вела себя на редкость прилично для такого сизого цвета. Но лучше выйти прямо сейчас и попасть под дождь уже подходя к дому, а не прождать ещё полчаса и уже точно заночевать в кафе. В здешних широтах ливни могли длиться целыми сутками, Корра прекрасно помнила, как один из таких целых два дня не прекращался в Республиканском Городе. Угораздило же Зуко и Аанга выбрать именно эту местность для градостроительства!
Корра передёрнула плечами и, к вящей радости персонала кафе, наконец встала из-за столика. Раньше выйдешь — раньше прибудешь, напомнила себе девушка. Эм... А в какой стороне Пен-Хо?..

Пару часов спустя замёрзшая и окончательно заблудившаяся Корра ругалась уже по третьему кругу. Сначала на Амона, из-за которого сбежала. Потом — на себя, за то, что, собственно, и сбежала. Могла бы уйти в гостиную? Могла! Нет же, надо же было ей на улицу выскочить! Ещё на Тарлока, которому пришла в дурную голову идея поселиться в эдаком лабиринте. На недотёпистых местных жителей, которые и сами не знают, какой квартал у них где находится. В конце концов, на сам город — ну как можно быть таким запутанным?! Она эту подворотню видит уже в третий раз!
Так что когда за очередным углом её встретило четверо молодых людей не самого дружелюбного вида, она даже обрадовалась.
— Здравствуй, ходячий кошелёк, — благодушно поприветствовал её самый рослый, лысый и с длинной шипастой цепью вокруг рукава драной куртки. Остальные трое медленно заходили с боков.
— Здравствуй и ты, лекарство от стресса, — не менее благодушно отозвалась Аватар, раскидывая руки.
Булыжники рванулись из мостовой будто пробки из растрясённых бутылок. Одного из горе-грабителей очень удачно (или неудачно) приложило между ног, и тот, взвизгнув, по-крабьи начал отползать в сторону, держась за отбитое обеими руками.
Однако остальные не растерялись. Главарь лихо раскрутил цепь, нисколько не испугавшись огненного цветка, распустившегося в руках девушки. На плоском лице не отражалась ни единой мысли, лишь сосредоточенность. Корра даже на секунду растерялась. Неужели не дошло?..
Двое других нападавших оказались посообразительнее. С пронзительным воплем «Аватар!» они ринулись в разные стороны, но, увы, далеко уйти не успели — стены брызнули кирпичами, сдвигаясь и преграждая путь к отступлению. Корра зло улыбнулась, предвкушая славное избиение идиотов, но тут цепь главаря больно прошила её по предплечью. На булыжники брызнуло кровью.
Корра пригнулась, по-кошачьи пропуская зашедшую на второй круг цепь над головой, и хлестнула нападавших огненной плетью. Увы, тех двоих это только подхлестнуло — кирпичный завал в мгновение ока протаранили и унеслись, наглядно демонстрируя, как страх может придавать сил. Главарь же нисколько не впечатлился, продолжая орудовать цепью как заправский дрессировщик. Из-за быстрых ударов Аватар никак не могла толком сосредоточиться, чтобы швырнуть в негодяя хоть чем-нибудь поувесистее огненных шаров, которые противника не останавливали. Судя по грозно сдвинутым бровям и побагровевшей шее, грабитель пошёл на принцип.
Вдобавок Корра никак не могла выбраться из подворотни на широкую улицу — проклятый амбал загораживал проход и теснил девушку к стене. О том, что именно там «отдыхает» ещё один из люмпенов, Аватар забыла, и очень зря.
Оказалось, что не только Уравнители по достоинству оценили электрические перчатки Хироши Сато. Технический прогресс достиг самых низших слоёв общества, пусть и в сильно искажённом виде. Корра успела услышать лишь короткий треск, когда «подбитый» грабитель умудрился ужалить её электрошокером.
Очнулась она уже на полу. Перед глазами медленно таяла ослепительная электрическая вспышка, а тело никак не желало слушаться.
— Что, кошелёчек, допрыгалась? — «подбитый» поднялся на ноги и зло пнул Корру в бок. — Ну всё, молись, стерва, мы тебя сейчас...
Что «они её сейчас» так и осталось загадкой. Оба грабителя вдруг замерли, будто их поднял на ниточках невидимый кукловод, и разошлись в стороны. Секунда, другая — и обе головы с хрустом провернулись вбок, украсившись длинными тёмными «усами» под носом. Постояли так немного... и с грохотом упали на мостовую.
Наступившую тишину прорезали приближающиеся гулкие шаги. Корра не могла видеть, кто именно идёт, но шёл он уверенно и не торопясь. Перелез через груду кирпичей. Постоял немного, подошёл к девушке.
Видавшие виды сапоги с металлическими носами остановились прямо около лица Корры, а знакомый голос задумчиво произнёс:
— И почему я не удивлён, найдя тебя в таком месте, юный Аватар?


Глава 5


— Рёбра не болят? — деловито спросил Ноатак, когда только-только отошедшая от удара Корра поднялась на ноги. — Идти можешь?
— Не знаю... — девушку всё ещё немного потряхивало. — А с этими что?
Два лежащих у стены тела не шевелились и вообще производили самое жуткое впечатление, хотя к окружающему пейзажу подходили на все сто.
— Полиция разберётся.
— Ты их убил?!
— А тебе не всё равно? — огрызнулся Ноатак.
Корра хотела возмутиться такому отношению, но тут один из нападавших дёрнулся и начал слепо шарить ладонями по земле.
— Хочешь лично доставить их в участок, Аватар? Тогда без меня.
— Нет! — девушка помотала гудящей головой. — Давай лучше домой...
— Что у тебя с рукой?
— А? Где?.. Чёрт... — девушка не сразу осознала, что текущие по руке капли — её кровь. В запале драки она не обратила внимания на пропоровшую кожу цепь, но сейчас боль наконец взяла своё. Корра сжала зубы. — Ничего. Царапина... Ты как тут оказался?!
— Тебя искал. Так и знал, что ты ошиваешься где-нибудь в Ямах, в Приюте или на Старом месте. Куда ещё может понести Аватара, как не сюда?
— Ямы? — озадаченно переспросила девушка.
— Злачный район к западу от шоссе Плющей. А это — Приют. То ещё бандитское гнездо, после заката здесь делать нечего.
— Да я вообще-то просто шла... — Корра огляделась. Район как район, разве что дома выглядят старее и грязнее, ну так это и не центр города. И как Амон здесь ориентируется? Приют, Ямы... Он же из дома не выходит!
— Кто бы сомневался, что просто шла, — фыркнул Ноатак.
— То есть... Я по-твоему первым делом пойду по подворотням? Так, что ли? — тонкие брови Корры сурово сошлись на переносице.
Ноатак задумчиво посмотрел сначала на неё, затем — на кирпичный развал, на валяющихся бандитов и твёрдо сказал:
— Конечно.
Корра хотела возразить, но на полувдохе передумала. Что толку доказывать что-то этому упёртому типу, особенно если он кругом прав? Вот если бы она свернула куда-нибудь к библиотеке...
Ноатак ещё раз скептически оглядел измученного Аватара и начал неловко снимать с себя пальто.
— Ты чего это? — от удивления Корра даже не шелохнулась, когда тёплая ткань опустилась ей на плечи.
— Ты замёрзла, — безапелляционно постановил бывший революционер. — Так что надевай, на тебя смотреть жалко.
— Какая забота! — руки будто сами нашли рукава. Хорошо... И плевать, что подкладка перепачкается в крови! — Ты у нас такой загадочный — то спасаешь и плащик жертвуешь, то оплеухи раздаёшь ни за что.
При упоминании утреннего инцидента Ноатак поморщился.
— Ты сама виновата.
— Я?!
— Хотя и я погорячился. Бывает, — с этими словами Ноатак развернулся и пошёл к выходу из подворотни.
— А извиняться кто будет?! — возмущённо прокричала Корра ему вслед.
— То есть этого, — Ноатак кивнул на поле боя, — тебе недостаточно?
— Так это извинение?
— Заметь, не словами, а делом.
Корра вздохнула, понимая, что ничего сверх этого от Амона ей не дождаться. Нагнав спутника, она вцепилась ему в локоть и с хмурым видом зашагала рядом.
— Я ещё слаба после удара, — нахально заявила девушка в ответ на удивлённый взгляд.
Ноатак философски пожал здоровым плечом.
— Ну хоть не на руках тебя тащить.

— Где вас носило? — прошипел Тарлок в качестве милого дружеского приветствия.
Младшего брата вполне можно было понять — пока Ноатак с Коррой добрались до Пен-Хо (оказалось, что трамвайные пути в Таку проложены только по центру), на город успели опуститься плотные осенние сумерки.
— Сюда вот все вопросы, — равнодушно кивнул на спутницу Ноатак, одновременно стряхивая с себя её руку.
Но уставшей Корре совершенно не хотелось пересказывать историю с нападением, тем более что по прошествии времени она казалась ужасно глупой.
— Я заблудилась, — коротко сообщила девушка, стаскивая с себя пальто. Потом заметила, как Тарлок уставился на её окровавленную руку, и обречённо добавила: — И поцарапалась немного. Перелезала через стену, зацепилась за колючую проволоку. Пустяки.
— Хм? — скептицизма в голосе Тарлока хватило бы на десятерых.
— Честное слово! Даже не болит почти! Сейчас вылечу и буду как новенькая.
— Хм...
— Ой, знаете что, — обнаружив, что находиться под пронзительным взглядом младшего брата больше трёх секунд совершенно невыносимо, Корра в отчаянии попыталась перевести тему. — Я на самом деле такая голодная! Ну просто ужас! Кроме утреннего кофе крошки во рту не было. У нас есть что-нибудь съестное?
Советник наконец сжалился и перестал щуриться, проводил взглядом поднимающегося по лестнице брата и глянул на наручные часы.
— Скоро должны привезти. Иди пока на кухню. Залечивай свои «пустяки».

То, что еду бывший советник заказывает в одном из городских ресторанов, Корру немного удивило — она-то думала, что Тарлок умеет готовить. Но оказалось, что кофе — чуть ли не единственный кулинарный талант хозяина дома, считавшего приготовление еды исключительно женским делом.
— Как же вы раньше справлялись? — поинтересовалась Корра, когда заказ всё-таки доставили. — До хлебной должности советника? Сами не готовите, по ресторанам ходить дорого...
— Жена, — ёмко ответил Тарлок, раскладывая по тарелкам лапшу из водорослей. С сервировкой он управился настолько ловко, что впору было заподозрить его ещё и в официантском прошлом.
— Жена? У вас была жена? — от удивления девушка чуть не уронила палочки.
— Да. А что тебя удивляет?
— Ну... не знаю, — Корра смутилась. И вправду, с чего она решила, будто такой мужчина, как Тарлок, никогда не был женат? Завидная партия, с какой стороны ни глянь. — Как-то не вяжется с вашим образом.
— С каким, позволь полюбопытствовать?
Девушка задумчиво ковырнула пальцем скатерть. По правде говоря, она уже давно поняла, что под маской столичного щёголя скрывается совершенно другой человек, но не вываливать же собеседнику, с которым только-только нашёл общий язык, что ещё полгода назад ты считал его расфуфыренным хлыщом?
— Мне казалось, что у вас на первом месте карьера, а не семья, — наконец нашлась девушка.
Тарлок приподнял уголки губ в невесёлой улыбке.
— Не так уж ты была не права, Корра. Собственно, брак мой развалился именно из-за этого.
— Жаль... — обронила девушка.
— Возможно, — пожал плечами Тарлок. — Ты пьёшь вино?
— Хм... Да, наверное, — Корра замешкалась. Конечно, она в своей жизни пробовала алкоголь — отец как-то после обморожения дал глотнуть из фляги с маотай — но всерьёз никогда не пила. — Только немного, ладно?
— Разумеется.
Оказалось, что у Тарлока имеется не только вино, но и парные винные бокалы. Очень красивые. Плеснул он, как и просила Корра, немного, едва ли на три пальца, но всё равно девушке стало не по себе.
— Вы запасливый, — сказала она, чтобы хоть как-то сгладить неловкую паузу. Скользнула взглядом по бутылке — её явно открывали не в первый раз. — Это вы с братом пили, да?
— С Ноатаком? Брось, — советник со звоном коснулся краем своего бокала бокала Корры. — Нам не до того было. Братец не слишком обрадовался, когда я притащил его сюда.
— Как у вас получилось?
— Видела вчера электрическую перчатку? Лодка Уравнителей была набита ими доверху. Нет, сначала я уговаривал его бросить всё и хотя бы на несколько недель залечь где-нибудь на дно. Но это же Ноатак, — Тарлок хмыкнул. — Он упрямый, как осёл. Решил, что всё равно не бросит свою революцию. Пришлось переубеждать по-другому.
Корра отпила вина, совершенно не почувствовав вкуса.
— Я видела у него на плече ожог. Это от вас, получается?
— Неужели ты не догадалась? Именно. Польстил немного, побоялся не добить до полной потери сознания... Слишком хорошо помнил, как он сопротивлялся моей магии крови. А получилось вот так.
— Не думала, что от электричества может быть такое, — пробормотала Корра, сжимая палочки до белых ногтей.
— От дуг — запросто. Да, ожог похож на обычный, только он глубже. И, как оказалось, не заживает сам по себе. Так что вовремя ты ему подвернулась.
— Он не хочет, чтобы я его лечила.
— Ничуть не удивлён, — советник взболтнул в бокале остатки вина.
— А всё потому, что я Аватар и его враг, — грустно вздохнула девушка.
— Нет, Корра, дело не только в этом, — Тарлок перевёл взгляд куда-то за окно. — Ноа привык быть сильным, понимаешь? Привык бороться за тех, кто дорог, привык защищать. Началось это с меня, а закончилось целым миром. И чужой помощи он не примет, даже если сам окажется на краю гибели. Не из гордости и не из упрямства, просто... не поймёт.
— Утром он всё прекрасно понимал, — призналась Корра, чувствуя, как забытая обида вновь хватает за горло.
— Я могу ошибаться, конечно. Но с другой стороны, ты ведь не только Аватар. Ты — Корра.
— Что?
— Когда Ноатак очнулся, я сразу же испытал на себе все прелести магии крови. Но стоило прозвучать твоему имени... Помнишь сказку про флейтиста-крысолова? Очень похожий эффект.
— Что вы хотите этим сказать? — Корра зло воткнула палочки в рыбу.
— Только то, что вам обоим пора бы уже определиться, чего вы хотите друг от друга.


Глава 6


Маленькое предупреждение от автора: обещанные сантименты продолжаются уже в гораздо более хардкорном исполнении. Спасайся кто может! :wow2:

Ни на одной из дверей в доме не стояло замков, но Корра, не без труда взобравшись по скрипучей лестнице на второй этаж, всё равно отрывисто постучала. Вваливаться без приглашения ей показалось неприличным.
Ноатак открыл дверь и даже почти не удивился.
— Ты, — он застыл в проёме безмолвной охранной фигурой.
— Я, — подтвердила Корра и прижала к себе наполненный кувшин. Тот самый. — Позволишь мне войти?
— Не знаю, как в Южном племени, а в Северном юной девушке не пристало входить в жилище неженатого мужчины на ночь глядя, — в глазах Ноатака промелькнуло веселье.
— Я думаю, ты переживёшь, — с сарказмом парировала девушка. — Так можно или нет?
Ноатак без слов отступил куда-то в глубь комнаты, давая Корре пройти. Изнутри «жилище неженатого мужчины» выглядело нежилым и от гостиной отличалось только меньшими размерами и наличием кровати у стены. Корру это ничуть не удивило — комната находилась в гармонии со всем домом, донельзя походившем на второразрядную гостиницу. Кто знает, может, ею он когда-то и был?
— Аватар, разве тебе не пора спать? — Ноатак остановился на середине комнаты и скрестил руки на груди.
— Меня зовут Корра, — спокойно напомнила девушка. — Неужели так трудно запомнить?
— Не трудно. Так что, не пора?
— Есть одно незаконченное дело, — Аватар взвесила в руках кувшин.
— Ты опять? — бывший революционер устало прикрыл глаза. — Мне повторить ещё раз...
— Это не помощь, — оборвала его девушка. — Если хочешь, это будет одолжение. Твоё. Для меня.
Ноатак смерил её долгим задумчивым взглядом. Корра ждала, затаив дыхание. «Чужой помощи он не примет, — эхом звучал в голове голос Тарлока. — Не из упрямства или гордости. Просто... не поймёт».
— Чего ты всё-таки хочешь? — и он явно не имел в виду «здесь и сейчас».
Корра улыбнулась.
— Мне кажется, я почти поняла. Могу и с тобой поделиться. Если позволишь... хм... — она указала взглядом на его плечо.
Ноатак тяжело вздохнул.
— Ты упряма, Аватар. Взбалмошна. Нелогична. Ты идёшь на поводу у своих нелепых желаний, — он сделал небольшую паузу. — Но ты не пользуешься правом победителя. Ты ведь знаешь, что могла бы заставить меня сделать всё, если бы захотела?
— Знаю.
— Но не заставила.
— Нет, конечно. Думаю, ты бы поступил так же, разве нет?
Ноатак не ответил, только тяжело опустился в кресло и чуть склонил голову.
— Можешь делать всё, что пожелаешь. Корра.
Девушка вздрогнула, услышав наконец своё имя. Так... странно. Совсем другие интонации, не то что безразличное, а порой и злое «юный Аватар».
Ей понравилось.
— Тебе придётся снять рубашку, — распорядилась она, ставя наконец-то кувшин на пол. Можно было донести до стола, но руки у Корры неожиданно начали трястись. Вот так всегда — полдела ещё не сделано, а она ударяется в панику!
— Что, прости? — вся трагичность мигом схлынула с поверженного революционера, уступив место чему-то, похожему на замешательство. Если это слово вообще можно было применить к Ноатаку.
— Я не умею исцелять сквозь одежду, — пояснила Корра, поднимая в воздух узкую ленту воды. — Снимай.
Ноатак скорбно вздохнул и принялся расстёгивать пуговицы. На обожжённом плече у него красовалась основательно вымокшая повязка, грубая и неумело наложенная. Корра успела мельком подумать, что ещё утром её не было, но тут взгляд зацепился за шрам... шрамы.
Они были разные — маленькие и большие, грубые и почти разгладившиеся, узкие и широкие. И их было много. На руках, на груди, на рёбрах — Корра с содроганием отметила, что «мишень гадюки» — маленький участок между пятым и шестым ребром, куда обожают бить профессиональные убийцы — иссечена как минимум трижды. Водоворот шрамов на, в общем-то, красивом теле завораживал, но, что удивительно, не пугал.
— Так и будешь любоваться? — не без иронии осведомился Ноатак, и Корра поняла, что ещё чуть-чуть — и вода прольётся сквозь пальцы. Собраться!
— Может, и полюбуюсь. Потом, — девушка подошла к креслу. — Сними повязку!
Ноатак поморщился, но повиновался. Корра глянула на ожог, казавшийся уродливой трещиной в плече, и поскорее накрыла его водной «подушкой». Слабое мерцание исцеления осветило лицо и шею Ноатака, и Аватар заметила, как он напрягся. Она чуть не спросила, не больно ли ему, но вовремя поняла, что правдивого ответа от этого гордеца не дождаться, и прикусила язык.
Повисшее молчание нарушил сам Ноатак.
— Что случилось с Лейтенантом? — глухо спросил он, глядя перед собой.
— Вроде бы арестован, — призналась Корра. — И большая часть твоих солдат тоже.
— Их будут судить?
— Думаю, да.
Бывший революционер помолчал, обдумывая что-то, а потом сказал:
— Уравнителям основательно забили голову. Многие из них — обычные люди, пошедшие за фанатичным безумцем из глупости, а не по злому умыслу. Настоящим преступником можно назвать разве что Амона.
Корра посмотрела на него с недоумением.
— Ноатак, ты что несёшь?
— То, что должны уяснить судьи. Войну затеял Амон. Я. Уравнители виновны лишь в том, что пошли на поводу у агрессивной пропаганды. Не возражай! Мёртвому преступнику уже всё равно, сколько на него повесят. А его живым последователям... хотя бы будет легче.
— Их будут судить справедливо, клянусь!
— Хорошо. И ещё кое-что. Вы уже нашли тайники в нашем штабе? В подлокотниках кресел и за светильниками?
Корра честно попробовала припомнить, говорила ли Лин о чём-либо подобном, но не смогла.
— Нет. Не думаю, что их вообще искали. Простучали стены — и всё. Нашли тайные ходы в Республиканский город, но и только.
— Их двенадцать, — голос Ноатака звучал ровно и бесстрастно. — Четыре в моём кабинете, четыре в тренировочной и по одному в каждой из казарм. Те, что в кабинете, вскройте в первую очередь — там планы и некоторые мои исследования по магии.
— Твои? — изумилась девушка.
— Я несколько лет разрабатывал технику перманентной блокировки ци. Она основывается на магии крови с элементами целительства.
— Шутишь? Целительство при блокировке?
— В это сложно поверить, но так и есть. Прочтёшь сама... если захочешь, конечно.
Корра пожала плечами.
— Отчего бы и нет? Магия крови, конечно, под запретом, но гробить новые знания — не дело. Хотя я, например, овладела магией энергии и могу лишать способностей и без запрещённых приёмов. Хм... кажется, всё.
Сияние угасло, и вода послушной струйкой устремилась обратно в кувшин. Корра осмотрела плечо и не без гордости отметила, что превосходно справилась с задачей. Учитель Катара гордилась бы ученицей... но лучше бы ей не знать, кого она исцеляет.
Корра уже хотела отойти, но Ноатак неожиданно накрыл её руку своей.
— Нет, ещё не всё, — глухо сказал он.
— Ты о чём? — севшим голосом спросила девушка.
Вместо ответа бывший революционер сжал её ладонь и прижал большой палец к своему лбу. Сначала Корра ничего не поняла, но жест был до того красноречив, что воспоминания мгновенно ожили.
— Нет! Это неправильно! — она хотела отнять руку, но Ноатак держал крепко.
— Именно так будет правильно, — сказал он. — Так будет справедливо.
— Но как же... как ты можешь?!
— Калеча других, я считал, что некоторым людям нельзя владеть магией, — его пальцы медленно, почти ласково прошлись по её запястью. — Вот только не подозревал, что сам вхожу в их число. Я не могу сам себя уравнять, Корра. Но ты — другое дело. Сделай это для меня.
— Ноатак...
— Пожалуйста.
Руки Корры дрогнули. Ноатак смотрел ей в глаза, прямо и уверенно. Он не сомневался в принятом решении, как, наверное, не сомневался никогда. Девушка закусила губу и тихо предупредила:
— Тебе лучше закрыть глаза.
— Обойдусь, — этот странный человек ещё и улыбался.
Аватар смежила веки, сосредотачиваясь... а когда открыла, комнату залило серебристое сияние её глаз. Сейчас Корра видела перед собой не человека — хитро сплетённый рисунок энергии ци. Потоки ветвились, закручивались, бурлили, как полноводная река, свидетельствуя о силе и мастерстве мага. Корра проследила взглядом за самым широким из них, истоком, что питал все остальные. Нашла его корень...
... и блокировала его.
Всё закончилось очень быстро. Свет в глазах Корры погас, и она успела увидеть, как судорожно сузились зрачки Ноатака перед тем, как он откинул голову и ослабел в кресле. Девушка прислушалась к его слабому дыханию и отошла к окну. Смотреть на бывшего врага в таком состоянии было невыносимо.
Из приоткрытых створок тянуло прохладой. Где-то вдалеке ворчал гром, освещённый вечерними огнями Таку безмятежно засыпал. Корра обняла себя за плечи и сгорбилась.
«Разве для этого я сюда пришла?» — спросила она у себя, и отчётливо поняла, что нет. Её привела сюда интуиция — глупая штука, с какой стороны не посмотри. Ведь как она думала? Найдёт братьев, ну, максимум — поговорит с обоими, а там всё решится само собой. По мановению волшебной палочки.
Реальность оказалось малость непохожей на фантазии. Совсем не похожей, если честно.
Казалось, прошла целая вечность перед тем, как сзади послышались медленные шаги. Корра даже не обернулась, лишь чуть вздрогнула, почувствовав спиной тепло человеческого тела.
— Теперь всё будет хорошо, — широкие ладони опустились ей на плечи.
— Ты уверен? — она обернулась.
— Да. Ты сделала то, что полагается сделать Аватару.
— Я не этого хотела! — слова срывались с губ болезненными обрывками. — Я хотела... хотела...
— Чего? — в лунном свете глаза Ноатака казались прозрачными. И они были близко-близко.
— Я хотела сказать... прости меня, — Корра не выдержала и с болезненным всхлипом уткнулась в грудь бывшего врага. — Прости меня, Амон... Ноатак.
— Простить? — удивлённо переспросил он, машинально прижимая девушку к себе. — За что?
Но она не слушала. С губ Аватара срывался бессвязный шёпот — про то, как долгое время она боялась его, про жуть, сжимавшую сердце при виде белой маски. Про кошмары, в которых Амон её преследовал.
— А потом всё прошло, когда ты отпустил меня, помнишь, тогда, зимой?.. Я перестала бояться, и стала видеть... По-настоящему видеть, Ноатак. Ты хотел лучшего для мира, и пусть даже мне не было там места, у тебя всё получалось... Ты мог бы устроить равенство, по-настоящему мог бы... И я подумала — что, если ты был прав? Что, если этому миру уже не нужна магия? Это было предательством, но я на самом деле так думала, и всё равно... всё равно сражалась... и победила... И поняла, что не могу позволить тебе... Не могла, понимаешь?!
Ноатак молча слушал её сбивчивые признания, чуть поглаживая вздрагивающую спину. Корра не плакала, скорее, со словами вырывала из себя прошлое.
— Всё в порядке. Всё уже в прошлом, — тихо сказал бывший революционер, когда она замолчала. — Отпусти его. Просто отпусти.
Корра кивнула и ещё теснее прижалась к нему, наконец отважившись заглянуть в глаза. Ноатак чуть улыбался, его лицо, облитое лунным светом, казалось спокойным и безмятежным. А потом...
Корра так и не смогла поймать момент, когда он наклонился к ней, а она подалась ему навстречу, привстав на цыпочки. Они целовались, долго и глубоко, будто утоляя давнюю жажду. В голове Корры пронеслась и исчезла мысль о том, как давно она хотела это сделать. И он, наверное, тоже.
Они отстранились друг от друга только когда от нехватки кислорода закружилась голова. Корра вдохнула холодный чистый воздух одним глотком, ощущая, как расправляются лёгкие, и поняла, что слишком долго не дышала. Не меньше трёх недель.
По подоконнику шлёпали торопливые капли — оказывается, за эти несколько минут начался дождь. Долгожданный.
— Что теперь будет? — Корра поёжилась от холодного ветра, мазнувшего её по спине.
— Новая жизнь, — негромко сказал Ноатак. — Раз уж ты не оставила выбора никому из нас.

Продолжение в комментариях

Обзорам:

запись создана: 09.07.2014 в 13:32

@темы: миди, законченное, Аватар

URL
Комментарии
2014-07-28 в 19:48 

fairbrook
да, скифы мы
Глава 7

URL
2014-07-28 в 19:48 

fairbrook
да, скифы мы
Эпилог

URL
2015-03-17 в 19:11 

zuly
подкрутите, пожалуйста, справедливость обратно!
надуюсь, уважаемый автор не против комментов =)
очень порадовал ваш текст, особенно последняя глава. я уже предчувствовала боль, тлен, расставание, а тут такой поворот. Ноа такой спокойный, надежный. просто сказка по сравнению со всеми нынешними "принцами", склонными к истерикам
благодарю за текст, это было чудесно :red:

2015-03-17 в 21:04 

fairbrook
да, скифы мы
zuly, надуюсь, уважаемый автор не против комментов =)
Какой автор будет против комментов!)

очень порадовал ваш текст, особенно последняя глава. я уже предчувствовала боль, тлен, расставание, а тут такой поворот.
Для аморры грех делать несчастливый конец, персонажи его не заслужили! :glass: Особенно Амон :shy:

Ноа такой спокойный, надежный. просто сказка по сравнению со всеми нынешними "принцами", склонными к истерикам
И не говорите:) Если б не упрямство и не склонность чесать всех под одну гребёнку, вообще был бы мужчиной мечты.

благодарю за текст, это было чудесно :red:
А вам спасибо за прочтение :red:

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Фандомный дневник

главная